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29 juin 2013
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Tiger Moth Toni Clark

Présentation : Jean-Baptiste Gallez

Mon dernier article (le Piper "camouflé") se terminait par le traditionnel "et j'ai commencé le suivant" ...

Plusieurs personnes m'ont fait remarquer que j'avais une cadence de construction digne d'une usine asiatique. Non, je n'ai pas huit petits vietnamiens dans ma cave qui travaillent 18h sur 24.

S'il est vrai que j'ai quelques loisirs à consacrer à la construction et que j'ai "produit" le DH-2, le Piper, quelques remorqueurs et maintenant un Tigre, il faut quand même préciser que la mise en chantier du DH-2 remonte au printemps 2010.

Revenons-en au Tigre. Vous vous souvenez que le DH-2 devait, initialement, être muni d'un moteur Zenoah 38 cc et d'un réducteur 1/2,8. J'avais été très content de cet ensemble sur un Sopwith Pup, biplan de 2,80 m. Une très grande hélice, de 32", qui tourne à 2000 T/min à plein gaz et à 300 T/min au ralenti, (on la voit tourner), et je ne vous parle pas du son de cette hélice.

Le DH-2 étant passé à l'électricité, je me retrouvais donc avec ce beau GMP (Groupe Moto-Propulseur) tout neuf. Il fallait donc construire quelque chose autour !

Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark

Équation à une inconnue :
- J'aime bien construire en bois
- J'e n'aime pas les avions acrobatiques ou rapides
- J'ai déjà un GMP qui fixe une envergure entre 2 et 3 m
- J'aime bien les kits Toni Clark
- J'ai déjà fait le Pup
Une seule solution : Le De Havilland DH-82 "Tiger Moth".

Le grand a volé pour la première fois le 26 octobre 1931. C'était la réponse de Geoffrey De Havilland à la demande d'un avion d'entraînement de la RAF pour la formation initiale des jeunes pilotes.
Par rapport au premier prototype, le DH-80, la RAF a demandé des modifications concernant l'accès et surtout l'évacuation en vol du cockpit avant avec un parachute qui, à cette époque, était beaucoup plus volumineux que les actuels.

Le réservoir a donc été fait plus court et plus épais, la cabane a été raccourcie et avancée et, pour garder le centre de portance à sa place, les ailes ont reçu une flèche de 10° qui a donné sa ligne caractéristique à cet avion.

Tous les membres de "l'Empire Britannique" on suivit, Canada, Australie, Nouvelle Zélande, puis d'autres, et au total 38 pays en ont été équipés, dont la Belgique. (Je vous parlerai un jour des rapports entre le DH-82 et le SV-4)

Plus de 7.000 Tiger Moth furent construits rien qu'en Angleterre, dont 4.000 pendant la guerre, on avait grand besoin de pilotes !

Resté en service dans la RAF jusqu'en 1952, beaucoup de Tiger sont alors passés dans le civil, dans les aéroclubs ou aux mains de particuliers, dont d'anciens pilotes militaires pour qui c'était un retour à leur "premier amour".

Un dernier petit détail : son nom "Tiger Moth" vient d'un insecte lépidoptère, Arctia caja, qui possède une robe de deux couleurs contrastées et tigrée.
Pas de grand félin donc, même s'il fut parfois surnommé en français le "Tigre mou", allusion a son côté docile, normal pour un avion de début.

Tiger Moth Toni Clark
Tiger Moth ZK-APP

Le kit de Toni Clark est un grand classique, bien dans l'esprit "Practical Scale". Bien que, cette fois, la configuration biplan et les formes plus tourmentées apportent un léger surplus de travail. Il faut faire 4 ailes !

Le fuselage est, en gros, celui d'un grand Baron. Un "composite" de balsa et de contreplaqué à l'avant et un treillis de baguettes à l'arrière. Des couples résistants aux endroits clefs comme la cloison moteur, les attaches de base de la cabane et le train d'atterrissage. L'ensemble est ensuite habillé de contreplaqué fin pour les parties courbes et de baguettes qui sous l'entoilage donneront les formes exactes de ce fuselage, à l'origine en tube d"acier soudés.

Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark

Les ailes : que du classique, des nervures en balsa, deux longerons composés de deux baguettes de pin reliées par des âmes, deux montants pour relier les ailes aux deux tiers de la longueur et des haubans en fils d'acier pour rigidifier le tout.

Un point fort de ce kit est son train d'atterrissage, beaucoup de travail de découpe, de pliage et de soudure de l'acier, mais au final un train parfaitement maquette et amorti comme celui du grand. Notez que, pour rester à l'échelle, la voie (l'écart en largeur) de ce train n'est que de 35 cm. Pour un avion de 2,70 m d'envergure et de près de 14 kg, il va falloir faire attention à se poser bien à plat. Et avec une hélice à *** €, il va falloir faire attention à se poser "trois points" pour éviter de passer sur le nez !

Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark
Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark

Bien entendu les commandes sont toutes à câble pull - pull et sortent du fuselage pour attaquer les volets de profondeur et la dérive comme sur le grand. Pour les ailerons, on se contente d'un servo dans chaque aile.

Remarquez aussi la technique particulière de construction de stab et de la dérive qui une fois entoilés rendent parfaitement l'aspect de la structure du grand.

Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark
Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark

Comme d'habitude, je me permets quelques modifications "à ma mode". Une petite roulette à la place de la béquille arrière, ce que beaucoup de propriétaires de Tiger grandeur on fait, maintenant que les "champs" d'aviation sont de moins en moins en herbe. Plutôt que de mettre deux servos en parallèle sur une commande de profondeur unique, j'ai mis deux servos, mais un pour chaque volet, si l'un tombe en panne, il me reste une demi profondeur.

Autre petite astuce : avant tout assemblage, je marque tous les couples selon l'axe de symétrie, cela me permet à tout moment de vérifier que mon fuselage est bien droit et pas "banané"

Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark
Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark

Dimanche, temps gris mais pas trop de vent, montage au terrain, essai selon la méthode traditionnelle, immobilisation de tous les ridoirs des haubans et on se lance.

Une petite touchette du bout de l'aile dans une petite rafale au décollage, mais comme on dit d'habitude, le voilà dans son élément.

La video du tout premier vol (excusez le temps gris...)

Vol sans surprise pour un avion de cette taille, de ce poids et de cette forme, comme le dit Toni clarck : "The flying characteristics of the Big Tiger are absolutely scale. Like the fullsize she is easy, but not boring to fly. The Big Tiger has the size, weight and inertia to allow a pilot to fly with ease and at the same time allow a really scale like flight pattern."

Bruit du moteur et de cette grande batteuse : un régal.
Aspect en vol : génial
Agrément de pilotage : comme le promettait Toni !

Tiger Moth Toni Clark Tiger Moth Toni Clark

Sauf les jours de grand vent, je pense que cet avion va devenir mon avion "standard", j'ai déjà essayé quelques petites acrobaties de base, mais je pense qu'avec la pratique il doit y avoir moyen de faire de belles choses, tout en finesse, comme des longs décollages roulés, des passages "à l'anglaise", des glissades, des touch and go sur une roue...

Je pense que je vais bien m'amuser ! Cela ne vous tente pas d'en faire autant ?

Caractéristiques techniques

Nom : De Havilland DH-82 Tiger Moth
Marque : Toni Clark - Practical Scale
Echelle : 1:3,3
Envergure : 270 cm
Longueur : 219 cm
Surface : 2,20 m²
Moteur : Zenoah 38 cc et réducteur 1/2,8
Hélice : 32"
Poids : 14 kg
Charge alaire: 63 g/dm²
Tiger Moth Toni Clark

Quelques images en caméra embarquée du Tiger Moth au club de modélisme "Les Jardins du Modélisme", Nivelles, Belgique.

 
 
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